Cruise Control (2)

Cruisen? Moet je gewoon eens doen.

Zoals ik, kortgeleden. Ruim anderhalve week grenzeloos genieten op de Celebrity Reflection. Vanaf het allerprilste moment dat ik voet aan boord zet, gaat mijn radar open staan. Al mijn zintuigen staan op scherp, zodat ik alles helderder waarneem.

Meestal duurt het niet lang of de eerste bijzondere reiziger trekt al mijn aandacht. En ja hoor, al tijdens de voor alle passagiers verplichte general emergency drill valt mijn oog op een vrouw die – zo schat ik – zeker achter in de zestig is maar qua gezicht eerder dertig lijkt. Ze heeft een kinderlijk figuurtje en is van top tot teen gehuld in designer-kleding met bijpassende juwelen. Getuige de immer glimlachende en trotse eigenaar van dit popje, een zo te zien welgestelde Japanse meneer, zijn het geen neppers maar het echte werk.

Het frêle vrouwtje heeft het hoogste woord en is het stralende middelpunt van een hele cirtkel mannen en vrouwen die zich om haar heen heeft gevormd en aan haar opgespoten lippen hangt. De Japanse echtgenoot kijkt vergenoegd toe en ziet dat het goed is.

H. en ik aanschouwen dit tafereel in stilte. Even later zeg ik: “Ze doet me denken aan Marijke Helwegen”. En voilà, voortaan zal deze dame de komende tijd als Marijke door het leven  gaan. En zo gaat dat voortdurend, want er is altijd wel weer iemand die ons aan de een of andere BN-er, verre neef of gekke kennis doet denken.

Eenmaal wat langer aan boord doet zich een even grappig als bijzonder verschijnsel voor. Want op de een of andere manier vallen bepaalde personen ons meer op dan andere. Vervolgens komen we die erna ook iedere dag tegen. En dat is best bijzonder, op een schip met zo’n 3500 passagiers. Dan weer zit hij of zij naast ons bij de lunch, ligt het subject in kwestie pal naast ons op een ligbed aan dek of blijkt die persoon precies dezelfde excursie als wij geboekt te hebben.

Naast mensen kijken vind ik bij het cruisen ook de afwisseling tussen relaxte zeedagen en actieve havendagen geweldig.  Tijdens een zeedag geniet ik de hele dag en avond aan boord van alles wat dit magnifieke schip te bieden heeft. Als je wilt luieren, ga je op een ligstoel aan dek liggen of in het solarium, waar het overdekte zwembad is. Wil je sporten, ga je lekker naar het fitnesscentrum. Maar je kunt ook kiezen voor een hemelse massage, meedoen met een Zumba-les, luisteren naar een lezing over de volgende bestemming of een kookworkshop volgen. Om maar wat te noemen.

Gedurende de dagen dat het schip aanlegt in een haven, gaat mijn hart sneller kloppen bij de gedachte dat ik weer allemaal nieuwe dingen ga beleven. Het is steeds opnieuw weer een spannende ontdekkingsreis om de omgeving te gaan verkennen. Heerlijk.

Deze cruise voert ons onder andere naar Istanbul, waar het schip een nacht zal blijven liggen zodat we er twee hele dagen kunnen rondstruinen. En dat is ook wel nodig, want het vroegere Constantinopel heeft veel te bieden.

Als ons schip ’s ochtends aanlegt in de imposante haven, kijken we tijdens ons gebruikelijke ontbijt op het achterdek onze ogen uit. We liggen pal in het oude stadscentrum met fantastisch zicht op verschillende moskeeën. De diverse minaretten steken fier boven de andere gebouwen uit. Plotseling kan ik niet wachten om aan land te gaan.

We hebben dit keer gekozen voor een begeleide excursie van ruim anderhalve dag. Onze eerste stop wordt het Topkapi-paleis. Een groot ommuurd complex met lieflijke tuinen  gelegen aan de Bosporus. Ooit was het de residentie van de Ottomaanse sultans. Tegenwoordig kun je er een uitgebreide collectie Chinees porselein, juwelen en originele gewaden die de sultans droegen bewonderen. En gelet op de enorme omvang van die prachtige kostuums, hadden de sultans meer dan genoeg te eten.

Dan op naar de Hagia Sophia, de basiliek die na de verovering door de Ottomanen werd omgetoverd tot een moskee. Het is een indrukwekkend gebouw, zowel van binnen als van buiten. Tegenwoordig is het het enige monument waar alle soorten geloof naast elkaar staan afgebeeld. Voorwaar een inspiratie voor de rest van de wereld.

Volgende stop is het ondergrondse waterreservoir, een enorm complex bestaande uit 336 Corinthische zuilen waartussen zich water – compleet met grote vissen – bevindt. Een en ander wordt sprookjesachtig verlicht door mooie geel-oranje lampen, waardoor het een feeëriek geheel wordt. Heel bijzonder, zo in hartje Istanbul.

Na een korte lunch brengen we nog een bezoek aan de overdekte kruidenmarkt, waar het een grote mengelmoes is van niet alleen alle denkbare, exotische kruiden maar ook van vele theesoorten, gedroogd (Turks!) fruit, waterpijpen, zeepjes en handgeschilderd keramiek. Het devies is afdingen totdat je minstens op minder dan de helft uitkomt. De keus is zo overweldigend dat ik uiteindelijk slechts met bananenthee en een sieraad dat Het Kwade zou moeten afwenden de markt verlaat.

Wij eindigen onze dag met een boottocht op de Bosporus; aan de Europese kant gaan we op en aan de Aziatische kant keren we terug. We bewonderen chique villa’s, hotels en lounge-clubs en genieten van de heerlijke, koele bries door onze haren.

De volgende dag starten we met een bezoek aan de wereldberoemde Blauwe Moskee. Hoewel ik een truitje met mouwtjes en een broek tot over de knieën aan heb, word ik bij aankomst meteen voorzien van een donkerblauwe lap die over mijn middel wordt geknoopt en die tot aan mijn tenen reikt. En uiteraard moet ik ook een hoofddoek op, een lichtblauwe. Schoenen uit en dan mag ook ik me naar binnen begeven. H. was al een stuk vooruit gelopen. Als hij zich omdraait om te zien waar ik gebleven ben, barst hij in lachen uit bij het zien van mijn zedige gestalte.

Binnen heerst stilte, het is nog vroeg in de ochtend. We bewonderen het fijne handwerk van het glas in lood, de tegeltjes en het enorme tapijt. Dit is de enige moskee ter wereld met zes minaretten. Ondertussen voelt het vreemd met zo’n hoofddoek op. Zeker omdat de mannen die niet hoeven, voel ik me op slag niet meer gelijkwaardig. Van achteren lijken  de vrouwen nu ook allemaal op elkaar. Het individuele karakter valt weg. Wellicht dat dit anders voelt voor vrouwen die dit uit geloofsovertuiging doen, maar voor mij is het een opluchting als ik de doek aan de uitgang weer mag inleveren. En mijn haren weer in model kan brengen.

Hierna hebben we vrije tijd om door de stad te struinen en de Grand Bazaar te bezoeken. Deze laatste is een enorme overdekte structuur met een grote hoofdstraat en verschillende zijstraten. Zijden sjaals, leren jasjes en vloerkleden strijden om onze aandacht. De verkopers zijn alert maar niet al te opdringerig. Hoewel er eentje is die, als ik zijn waren van dichterbij bekijk, lachend tegen me zegt: “I need your money”.  Vrij apart, maar in ieder geval eerlijk.

In het straatbeeld valt het contrast tussen de Westerse, hippe meiden en jongens en de gesluierde dames en vrome mannen erg op. Hopelijk slagen ze er in om in vrede en harmonie samen te blijven leven.

Moe van het geslenter strijken we uiteindelijk neer op een gezellig terras en drinken, samen met een Amerikaans koppel, nog een heerlijke cappuccino alvorens terug naar het schip te keren.

Eenmaal aan de kade bewonder ik de enorme maar toch zeer elegante en imposante structuur van het cruiseschip voor de zoveelste keer. Als ik even later over de loopplank aan boord ga, begroet het personeel me met een warme glimlach en een welgemeend “welcome home!“. En zo voelt het ook.

Ik ben weer thuis.

© Pascale Bruinen

Cruise Control (2)

 

Zo stond ik in de Blauwe Moskee…
Cruise Control (2) 2e
en dit is het ondergrondse waterreservoir in Istanbul, waar men ook geregeld modeshows en andere culturele evenementen houdt.

Cruise Control (1)

Volgens de gangbare uitleg is cruise control een technisch middel om de snelheid van een voertuig vast te zetten, zonder dat je zelf gas hoeft te geven. In mijn vocabulaire, die van een zelfverklaarde cruisefanaat, staat het voor een manier van reizen waardoor je het ultieme vakantiegevoel vasthoudt, zonder dat je daarvoor zelf iets hoeft te doen.

Cruisen is in, cruisen is hip, cruisen is wow. Daar waar de rest van de reismarkt de afgelopen jaren zo’n beetje is ingestort, is het aandeel cruise-vakanties alleen maar fors gestegen. Mocht jij je nog afvragen waarom, lees dan even verder.

Cruisen is geweldig omdat…

* je eindelijk verlost bent van die dagelijkse wandeling naar hetzelfde stomvervelende dorpje;

* je nooit last hebt van vervelende vliegen, muggen, wespen of andere insecten die je op het vaste land zo vervelen;

* je kinderen van 0 tot 18 jaar ook de tijd van hun leven zullen hebben;

* je aan boord heerlijk kunt zonnen maar toch gespaard blijft van zand dat overal in en tussen komt;

* er altijd en overal fantastisch schone wc’s onder handbereik zijn waar ik letterlijk van de grond zou durven te eten;

* dit een van de weinige manieren is om super comfortabel op moeilijk(er) bereikbare plaatsen te komen;

* je zelden zo veel verschillende bestemmingen in relatief korte tijd kunt aandoen;

* zeezicht écht altijd gegarandeerd is;

* je razendsnel kennis maakt met de meest uiteenlopende interessante mensen;

* de klantgerichtheid en service aan boord onvergelijkbaar zijn want waar vind je een poolbutler die ijsgekoelde handdoekjes aan je ligbed komt brengen?;

* je helemaal niks hoeft maar tegelijkertijd tal van activiteiten kunt ondernemen;

* aan boord een zeer aparte, gemoedelijke sfeer van gelijkgestemdheid heerst;

* de kwaliteit en variatie van het eten superieur zijn;

* het een verademing is om tussen (bijna) alleen maar zeer beleefde en vriendelijke mensen te verkeren;

* de zee van een hypnotiserende schoonheid is waar je nooit genoeg van kunt krijgen om naar te kijken;

* je de fijne afwisseling hebt tussen zeedagen waarop je kunt uitrusten en havendagen waar je lekker op excursie kunt;

* de schoonheid en indrukwekkendheid van het schip blijven imponeren, ook al zit je er al voor de zoveelste keer ruim anderhalve week op;

* je zo de beste prijs/kwaliteitsverhouding hebt die binnen de reiswereld mogelijk is;

*  je nergens anders aan land zo’n hygiëne en zuiverheid zult aantreffen;

* het een zeer veilige manier van reizen is, ook voor singles;

* het ideaal is voor mensen die slecht ter been zijn, immers alle hulp is voorhanden, er zijn voldoende faciliteiten voor gehandicapten zoals speciale wc’s en er is zelfs een speciale tillift voor in het zwembad;

* je ondanks de aanwezigheid van zo’n 3500 mensen aan boord altijd ergens een rustig plekje kunt opzoeken waar je je kunt terugtrekken om bijvoorbeeld lekker te lezen ;

* het een onvergetelijke ervaring is te ontbijten met zicht op niks anders dan de Caribische of Middellandse Zee;

* er geen of nauwelijks luchtvervuiling is op open zee;

* je er het zachtste en schoonste drinkwater ooit zult drinken;

*  je zo kunt afkomen van je zeeziekte-fobie;

*  het aan boord een ultraluxe drijvende mini-variant is van de Verenigde Naties met tientallen verschillende nationaliteiten die – vaak in schrille tegenstelling tot in de “gewone” wereld – heel gezellig en vreedzaam met elkaar omgaan.

Natuurlijk is deze opsomming – gebaseerd op mijn cruise-ervaringen met Royal Caribbean en Celebrity Cruises – verre van compleet.

En eigenlijk heb je ook helemaal geen redenen nodig om te gaan cruisen.

Je moet het gewoon doen en zelf ervaren!

© Pascale Bruinen

Cruise Control (1)

Cruise Control (1) 2e

 

Volgende week deel 2!

Cruise Journaal Celebrity Reflection

Laatste dag…Zelfs een cruise van 11 nachten gaat te snel voorbij. Voilgende keer misschien nog een langere boeken, ha ha!
Maar vandaag was een geweldige afsluiting met een route langs de Amalfi kust met plaatsjes zoals Sorrento, Positano en Amalfi. Maar ook de minder bekende zoals Minori, Maiori en Sant’Agnello zijn absoluut de moeite waard om te bezoeken. We hadden een uitmuntende buschauffeur en dito gids; af en toe lag ons leven letterlijk in handen van onze chauffeur met die soms levensgevaarlijke capriolen van de Napolitaanse chauffeurs. Behalve de Amalfi kust ben ik voorstander ervan om ook de Napolitaanse stijl van rijden te verheffen tot de status van Unesco erfgoed…
Vanavond nog één keer eten met onze vier Britse, twee Canadese en twee Amerikaanse vrienden aan tafel en dan moeten we ernstig gaan afkicken.
Als jullie nog meer redenen moeten hebben om een cruise te boeken met Celebrity zou ik zeggen: waar anders vind je excellente service, een ongelooflijk mooi en elegant schip, super comfortabel bed, prachtige bars, zalig eten, iedere morgen ergens anders je ogen openen zonder met bagage te hoeven slepen, vriendelijke mensen, een bibliotheek, een binnenzwembad, jacuzzi’s enz enz allemaal samen in één reis? Mijn advies? Boeken die cruise!
Tot de volgende keer…Happy sailing!

IMG_4812

Cruise Journaal Celebrity Reflection: Dag 10

Zeedag! Prachtig warm weer met lekkere bries en een supergladde zee. We zijn op weg van Athene naar Napels, zo’n 660 zeemijlen. Momenteel varen we langs de hak van Italië, door de straat van Messina (Sicilië). Overdag waren er lezingen over hoe het schip van A naar B vaart, Zumbalessen, Olympische Cruise Spelen (zeer grappig om naar te kijken) en kon je, om maar wat te noemen, meedoen aan een kookwedstrijd. Het service-niveau aan boord is onovertroffen. Het personeel komt aan dek handdoekjes uitdelen die in ijsblokjes hebben gelegen en lopen rond met koude versnaperingen (voor het geval je zelfs te lui bent om die zelf binnen te gaan halen…). Met weemoed bedenk ik dat dit de laatste zeedag was want morgen wacht Napels en een dagvullend programma naar de fantastische Amalfi kust…

IMG_4455

Cruise Journaal Celebrity Reflection: Dag 9

Vandaag bestemming Athene. Gelet op hoge temperaturen en feit dat we de stad al eerder bezocht hebben lekker de hele dag aan boord gebleven! Want er is altijd meer dan genoeg te doen of je kiest ervoor om juist he-le-maal niks te doen, it’s all up to you! En dat is tegelijkertijd ook het fijne van cruisen, alles kan maar niks moet.

Lekker geluierd aan dek, gezonde shakes gedronken en heerlijke hapjes gegeten, gesport…Waar anders kun je vanaf je loopband uitkijken over de zee als het schip zich weer langzaam losmaakt van de kade en het ruime sop kiest???

Op de foto zie je de selectie bij het Aqua Spa Cafe…

 

IMG_4679

Cruise Journaal Celebrity Reflection: Dag 8

Maandag 5 augustus 2013

Dag 8: Mykonos. Mooi eiland met schattige wit gekalkte huizen tegen de heuvels aan gebouwd. Vanochtend naar Elia Beach, prachtig zandstrand met kristalhelder water. Wel een zeer sterke wind. Vanmiddag terug aan boord gegaan om lekker aan dek te liggen. Genoten van het self service buffet dat een onwaarschijnlijke keur aan gerechten biedt, allemaal even lekker en telkens weer anders. Heel erg knap!

IMG_4638

Cruise Journaal Celebrity Reflection: Dag 7

Cruise Journaal: zondag 4 augustus 2013

Dag 7: Kusadasi/Ephesus

Zondag 4 augustus 2013: Kusadasi/Ephesus

Vandaag geen ruïnes gaan bekijken in Ephesus maar gewoon de stad in gelopen en rustig aan gedaan, ook gelet op de hoge temperaturen vandaag (37 graden). ’s Middags terug op het schip en genoten van het uitzicht; we lagen pal bij het stadscentrum. Mooi zicht op Pigeon Island, met een mooi fort.
Tegen het einde van de middag nog even lekker naar de sportschool en nu is het alweer tijd voor het diner. We hebben een super gezellige tafel met Canadezen, Amerikanen en Engelsen. Iedere avond weer lachen geblazen en genieten van al het heerlijks dat ons wordt voorgezet.

IMG_4561

 

Pigeon Island in Kusadasi

Dag 6 op de Celebrity Reflection

Cruise Journaal: zaterdag 3 augustus 2013

Dag 6: tweede (halve) dag in Istanbul.

Vanochtend nog het tweede deel van een mooie excursie afgewerkt. We hadden veel geluk: geen rij bij de Blauwe Moskee! Nadat ik en een lange omslagdoek om mijn benen en om mijn hoofd had gedaan, mocht ik – op blote voeten! – binnen het prachtige en indrukwekkend interieur bewonderen. Daarna nog naar de Grand Bazaar waar er (te) veel te kiezen viel uit zijden en cashmere sjaals, glaswaren, sieraden, leren jasjes enz. Niks gekocht maar wel een leuke ervaring.
’s Middags terug naar de boot die om 13.00 uur is uitgevaren op weg naar Ephesus (Turkije). Wat is het toch altijd weer heerlijk om terug aan boord te zijn. Hele middag aan dek genoten van het weer, mensen kijken en een goed boek. Wat wil een mens nog meer? Euh…, een volgende cruise! Tot morgen…

IMG_4534

Dag 5 op de Celebrity Reflection

Cruise Journaal van de Celebrity Reflection: vrijdag 2 augustus 2013

Dag 5: Istanbul! Wow, wat een fantastische stad op de grens tussen Europa en Azië! Werkelijk heel indrukwekkend met het Topkapi Paleis, de Aya Sofia, de ondergrondse waterwegen, de bazaar met de meest exotische kruiden, waterpijpen, zijden sjaals en wat al niet meer. Net terug van een intensieve sight-seeing dag met als mooie afsluiting een cruise (ja, alwéér) op de Bosporus! De grootste Turkse stad, 17 miljoen inwoners (!) is modern en behoudend tegelijk, een tegenstelling die je in het straatbeeld terugziet: moderne Westers geklede vrouwen met wapperende haren worden afgewisseld met vrouwen die geheel gesluierd over straat gaan. Ivm de Ramadan vandaag geen bezoek aan de Blauwe Moskee, die gaan we morgenochtend bezoeken.

IMG_4399

Cruise Journaal Celebrity Reflection: Dag 4

Cruise Journaal van de Celebrity Reflection: donderdag 1 augustus 2013

Dag 4: Zeedag! We zijn op weg naar een van de meest tot de verbeelding sprekend bestemmingen van de Oostelijke Middellandse Zee waar me morgenvroeg zullen aankomen: Istanbul!!! Stad van de Blauwe Moskee, de Bosporus en natuurlijk….Yo en Wes!!! Omdat we bij laatstgenoemden niet uitgenodigd zijn op de (Turkse) thee, hebben we een fantastische excursie geboekt die anderhalve dag in beslag zal nemen. Maar voordat het zover is, eerst zalig genieten aan boord van al het moois dat dit ongelooflijk schitterende schip te bieden heeft. Vandaag was er tussen 10.00 en 13.00 u een fantastische brunch in het grote restaurant met Eggs Benedict, sushi, warm vlees, verse zalm, aardbeien in een chocolade fontein en een onvoorstelbare variëteit in schattige en heerlijke toetjes en gebakjes…Vandaar dat ik vanmiddag alle extra calorieën eraf ga zweten in de sportzaal! Tot morgen…

IMG_4262