Aanbevelen op LinkedIn?

Beste blogvrienden, sinds kort zit ik ook op LinkedIn. Op deze blog heb ik vaker lovende kritieken mogen ontvangen op mijn boek, “Mijn eerste lijk is gelukkig vers”, mijn columns voor het Algemeen Dagblad en mijn blogposts. Daarom zou ik jullie willen vragen of jullie mij op LinkedIn een aanbeveling zouden willen geven voor mijn schrijverskwaliteiten en/of andere kwaliteiten waarmee jullie bekend zijn. Dat kun je heel eenvoudig doen door een vinkje te zetten bij die vaardigheid (onder het kopje “Vaardigheden”) die jij op mij van toepassing vindt. Dat zou ik zeer op prijs stellen. Hiertoe is wel noodzakelijk dat we “gelinkt” zijn op LinkedIn. Indien dit het geval is kun je ook een persoonlijke aanbevelingstekst maken door naar mijn LinkedIn profiel te gaan en bij de profielfoto op het omlaag wijzende pijltje te gaan staan; scroll dan naar “Aanbevelen”. Ik ben op LinkedIn te vinden via https://nl.linkedin.com/in/pascalebruinen. Alvast heel veel dank voor jullie moeite en uiteraard ben ik graag tot een wederdienst bereid!

Top 5 van Domme Cruisevragen…

Net terug van een cruise door de Middellandse en Adriatische Zee wil ik jullie een top 5 van Domme Cruisevragen niet onthouden (let wel: die zijn echt door passagiers aan boord gesteld aan de bemanning):

Op nummer 5…”Gebruiken jullie zeewater voor het spoelen van het toilet?” Antwoord: Who cares? Ik denk niet dat er iemand is die eraan zal gaan proeven.

Op nummer 4….”Gaan deze trappen omhoog of omlaag?” Antwoord: Euh…

Op nummer 3: “Maakt het schip haar eigen electriciteit?” Antwoord: Nee, de kapitein steekt in de haven van Civitavecchia een stekker in het stopcontact en trekt dan vervolgens een 4.000 kilometer lange electriciteitssnoer achter zich aan.

Op nummer 2: “Is dit eiland helemaal omringd door water?” Antwoord: Wat dacht je zelf?

En wat mij betreft de onbetwiste nummer 1: “Woont de bemanning aan boord?” Antwoord: Nee, die gaan iedere avond rond 23.00 uur in een sloep eraf en roeien dan naar het dichtstbijzijnde vaste land.

Zo zie je maar weer dat nog lang niet iedereen die gaat varen er het fijne van weet. Misschien toch een goed idee om eerst maar eens mijn blog te raadplegen!

 

Eerste keer cruisen…

Wil je weten hoe het voelt als je voor het eerst gaat cruisen op zo’n prachtig, wit schip en mag uitvaren naar onbekende verten?

Lees dan onderstaande column!

Cruisen

Mijn taxi nadert de haven van Miami. Ik kijk letterlijk reikhalzend uit naar het moment dat ik voor de allereerste keer in mijn leven het enorme schip met eigen ogen zal zien.

Tuurlijk, de folders, afbeeldingen en filmpjes op internet heb ik allemaal al gezien. Ettelijke keren. Toch ben ik totaal onvoorbereid op het ontzag dat zich van me meester maakt als de chauffeur plots stopt op de kade en ik een allereerste blik werp op Haar. Ik kan alleen maar met open mond kijken. Omhoog, omhoog, nog hoger. Ondanks Haar gigantische afmetingen word ik onmiddellijk getroffen door Haar stralend witte en ranke schoonheid.

Het welhaast verblindende zonlicht weerkaatst in de saffierkleurige golven die op hun beurt weerspiegelen op Haar sierlijke boeg. Aan dek wapperen de vlaggetjes van talloze landen vrolijk in de zwoele bries als teken van warm welkom aan alle verschillende nationaliteiten die weldra aan boord zullen gaan. Het is te veel om te bevatten. Een soort van nautische “Shock and Awe”.

Eenmaal aan boord is het al niet anders. Als in een zoete droom loop ik rond, bijna zwevend van het gelukzalige gevoel dat ik krijg bij het zien van zoveel moois. Een prachtig pooldeck met twee zwembaden, jacuzzi’s en loungehoeken. Een gezellig terras op de achtersteven, waar ik mezelf al zie zitten aan het ontbijt. Een spa waar je je gelijk helemaal Zen voelt.

Ik loop door de winkelstraat, gluur in de bibliotheek en verbaas me over het enorme theater. Mijn honger kan gestild worden in vier restaurants en sportieve neigingen kan ik kwijt op het basketbalveld, aan de klimmuur of op de atletiekbaan. En in de fitnessruimte natuurlijk, die voorzien is van de allernieuwste apparaten.

Al snel voel ik me een soort van nieuwerwetse ontdekkingsreiziger die dan weer hier, dan weer daar stuit op onverwachte hoekjes, gezellige zitjes of een intiem barretje. De adrenaline giert door mijn lichaam van opwinding bij het idee dat ik hier een volle week van mag gaan genieten. En hoewel er in totaal zo’n vierduizend passagiers en bemanningsleden aan boord zijn, is het schip zo groot dat je zonder al te veel inspanning een rustig plekje kunt vinden. Buiten of binnen. Maar de echte luxe van dit majestueuze schip is het onovertroffen zeezicht.

Na de verplichte dril compleet met reddingsvesten ben ik maar net terug aan dek of er klinkt opeens een oorverdovend geluid uit de reusachtige scheepshoorn. De bijbehorende trillingen golven door mijn lichaam alsof iemand in mijn maag een drumsolo ten beste geeft. Tegelijkertijd voel ik een wave van gespannen verwachting gaan door de menigte, die zich als één man haast naar de reling aan de kant van de kade. Ik dring me er tussen en kijk als betoverd toe hoe het enorme schip zich schijnbaar moeiteloos zijwaarts van de kant af beweegt, als ware het een reuzenkrab.

Ik zie meer dat Ze vaart dan dat ik het voel. De streep water tussen de kade en de zijkant van het schip wordt allengs groter. Vanaf mijn vijftiende verdieping zwaai ik, net als mijn medepassagiers, naar onbekende achterblijvers van het formaat Legopoppetje op de kade. Ik voel een zilte bries door mijn haren gaan. De scheepshoorn loeit nogmaals zijn vaarwel. Ondanks de hitte voel ik dat ik kippenvel krijg.

Al mijn zintuigen staan op scherp. Alsof mijn radar, net als die van het schip, helemaal open staat. Klaar om iedere indruk als een spons te absorberen. Ik kijk om me heen. Iedereen lacht, ontdekt en slaakt verrukte kreetjes bij elke nieuwe verrassing. Onder de laatste zonnestralen van de dag speelt de band van rastamannen Bob Marley reggae. De langzaam deinende vrolijkheid van het ritme werkt aanstekelijk. De glimlach om mijn mond is een blijvertje. Ik kan niet anders.

Ik richt mijn blik op de kleine, wendbare boot van de pilot, die Haar begeleidt bij een veilige uittocht uit de haven. Daarginds lonkt de havenmond. Nog even en we zijn buitengaats. De veelbelovende vrijheid van volle zee.

Terwijl de skyline van Miami in de warmroze gloed van de snel ondergaande zon steeds verder uit het zicht verdwijnt, wordt mijn verwachtingsvolle gevoel bijna tastbaar. De belofte van onbekende verten, tropische oorden en uitbundige Caribische vegetatie die pijn doet aan je ogen. Van nieuwe vrienden maken, zwemmen met dolfijnen en het witter dan witte zand tussen je tenen. Van kristalhelder warm water, snorkelen tussen veelkleurige vissen en zorgeloos relaxen in een hangmat.

Ik zucht. Een zucht die uit mijn allerdiepste binnenste lijkt te komen. Het is een zucht van puur geluk. Ik lééf. Ik geniet. Ik cruise.

© Pascale Bruinen

Cruise Journaal Celebrity Reflection

Laatste dag…Zelfs een cruise van 11 nachten gaat te snel voorbij. Voilgende keer misschien nog een langere boeken, ha ha!
Maar vandaag was een geweldige afsluiting met een route langs de Amalfi kust met plaatsjes zoals Sorrento, Positano en Amalfi. Maar ook de minder bekende zoals Minori, Maiori en Sant’Agnello zijn absoluut de moeite waard om te bezoeken. We hadden een uitmuntende buschauffeur en dito gids; af en toe lag ons leven letterlijk in handen van onze chauffeur met die soms levensgevaarlijke capriolen van de Napolitaanse chauffeurs. Behalve de Amalfi kust ben ik voorstander ervan om ook de Napolitaanse stijl van rijden te verheffen tot de status van Unesco erfgoed…
Vanavond nog één keer eten met onze vier Britse, twee Canadese en twee Amerikaanse vrienden aan tafel en dan moeten we ernstig gaan afkicken.
Als jullie nog meer redenen moeten hebben om een cruise te boeken met Celebrity zou ik zeggen: waar anders vind je excellente service, een ongelooflijk mooi en elegant schip, super comfortabel bed, prachtige bars, zalig eten, iedere morgen ergens anders je ogen openen zonder met bagage te hoeven slepen, vriendelijke mensen, een bibliotheek, een binnenzwembad, jacuzzi’s enz enz allemaal samen in één reis? Mijn advies? Boeken die cruise!
Tot de volgende keer…Happy sailing!

IMG_4812

Cruise Journaal Celebrity Reflection: Dag 10

Zeedag! Prachtig warm weer met lekkere bries en een supergladde zee. We zijn op weg van Athene naar Napels, zo’n 660 zeemijlen. Momenteel varen we langs de hak van Italië, door de straat van Messina (Sicilië). Overdag waren er lezingen over hoe het schip van A naar B vaart, Zumbalessen, Olympische Cruise Spelen (zeer grappig om naar te kijken) en kon je, om maar wat te noemen, meedoen aan een kookwedstrijd. Het service-niveau aan boord is onovertroffen. Het personeel komt aan dek handdoekjes uitdelen die in ijsblokjes hebben gelegen en lopen rond met koude versnaperingen (voor het geval je zelfs te lui bent om die zelf binnen te gaan halen…). Met weemoed bedenk ik dat dit de laatste zeedag was want morgen wacht Napels en een dagvullend programma naar de fantastische Amalfi kust…

IMG_4455

Cruise Journaal Celebrity Reflection: Dag 9

Vandaag bestemming Athene. Gelet op hoge temperaturen en feit dat we de stad al eerder bezocht hebben lekker de hele dag aan boord gebleven! Want er is altijd meer dan genoeg te doen of je kiest ervoor om juist he-le-maal niks te doen, it’s all up to you! En dat is tegelijkertijd ook het fijne van cruisen, alles kan maar niks moet.

Lekker geluierd aan dek, gezonde shakes gedronken en heerlijke hapjes gegeten, gesport…Waar anders kun je vanaf je loopband uitkijken over de zee als het schip zich weer langzaam losmaakt van de kade en het ruime sop kiest???

Op de foto zie je de selectie bij het Aqua Spa Cafe…

 

IMG_4679

Cruise Journaal Celebrity Reflection: Dag 8

Maandag 5 augustus 2013

Dag 8: Mykonos. Mooi eiland met schattige wit gekalkte huizen tegen de heuvels aan gebouwd. Vanochtend naar Elia Beach, prachtig zandstrand met kristalhelder water. Wel een zeer sterke wind. Vanmiddag terug aan boord gegaan om lekker aan dek te liggen. Genoten van het self service buffet dat een onwaarschijnlijke keur aan gerechten biedt, allemaal even lekker en telkens weer anders. Heel erg knap!

IMG_4638